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为防日寇, 桐城拆毁古城墙?

时间:2015-07-28 17:34来源:合肥晚报 作者:李国春 程堂义 点击:

在中国不少的古城中,以前都有古城墙。而修建古城墙,不少城市的目的就是为了抵御外侮。但我省桐城始建于明万历年间的古城墙,却在上世纪三十年代为了防止日寇再次入侵而拆毁了。这是为什么呢?围绕古城墙的去留,又发生了哪些故事?

一位记录日寇罪行的老人

1939年,秋风秋雨愁煞桐城父老乡亲。从桐城大关乡间避难回城的姚思慎先生,登上西山求雨顶。西风长啸,美髯飘拂在老人的胸前,他目光凝重,俯瞰城中情景,尽是满目疮痍:县党部后墙的几棵百年皂荚被敌机炸弹撕裂,树干如虬龙受斩作冲天怒吼状,其状可怖;南大街数十家店铺和老宅尽是瓦砾,那残垣断壁上,斜陈着几根焦木。四顾脚下,茅公洞一带又添了许多新坟。唉!日寇的铁蹄踏碎了每一个桐城人安宁之梦,姚老心中一阵悲凉,这哪是两年前的桐城呀?那周长六里的城墙呢?

姚思慎是桐城甲族姚氏的后裔,先祖曾与桐城清华门第中的著材宿彦,一同为这个诗书礼义之乡构筑了辉煌的文明,他自己也在民国初以创办新式教育闻于当世,66岁时与桐城名宿孙闻园等一班志士精英,创办桐城县女子中学,出任校长。身为校长,姚思慎知行合一,在那个沧海横流、风云诡谲的时代,特立独行、力排众议,为女子争取受教育的权利,得到桐城一班贤达如方守敦等辈的支持,一时间清亮的读书声响彻麻溪河畔。

1938年日寇压境时,姚思慎已77岁高龄了,侵略者的暴行遍及城乡,桐城这座千年古城,文化被撕成了碎片。他揩拭眼中的泪水关上女中大门……抗战的第三个年头,日寇的飞机离开桐城境内,乡下虽时有日军的抢掠,但城内市民却有短时的喘息。1939年冬日,桐城北门外一笠庵前,一位身着棉袍、腰身佝偻的老者在田垄之上彳亍独行,他就是姚思慎老先生。县女中停办后,老人避乱乡下,每读屈大夫辞赋及杜工部排律,联想起眼前的战事,不禁怆然涕下,偏处僻壤而忧国的情怀常常萦绕在他的心中,没有一刻忘却,“国破家何在,时艰累有身。江山离人故,风雨忆诗人。老物全非用,修名半是贫,只余空谷里,瘦骨尚嶙峋。”

日兵的踪影遁匿南下,老人回到县城,选择北门外的一笠庵,他发愤以手中的笔,记录下日寇的罪行及桐城百姓的惨状。战火中的一笠庵蜷缩在一片残柳枯槐之下,它背倚投子山,南眺龙眠河,这座旧庵子建于晚清以后,相隔北拱门与余家湾净土莲社梵钟相应和,但是,庵堂的诵经声不能消弭侵略者军国主义的狂野,战火还是烧到了这座古城。姚老先生在庵后寮房倚窗整日闭目沉思,昨天的情景桩桩件件,浮现在他的眼前……

日寇两次入侵桐城

姚思慎老人清楚地记得,日寇初次进犯桐城是在1938年6月13日,汽车由黄柏岭、北峡关两条大路进入桐城境内。日军原来并没有占城之意,起先计划沿合安公路直驱潜、太,图谋进犯华中,与长江日舰相声援。姚老以为桐城县当局如若派出一、二支部队驻扎于城外西郊要隘,且依仗西山地势隐蔽,加上破坏公路,阻断交通,桐城县城定然是巍然不可凌犯的。无奈当时的县长桐城人潘慰农,虽出身保定军校,初历民社,胆量小,只顾执行上级不必守城的命令,将公文及重要物品一应收拢撤退到县城西北六十里外的唐家湾,官绅及眷属多蜂集于深山洞天,或躲避于叶家湾一带,神闲气定宛如置身世外桃源中。“寇至官先至,孤城孰肯归。”姚老一腔愤怒,指责当局的胆弱与委琐。

敌兵并未驻扎于城中。可叹的是城内无兵警防卫,一座富庶的县城,在兵荒马乱的年月,竟惨遭匪盗的肆虐和流民的哄抢。这时,大户人家上至楼阁,下及地窖,金玉宝器,书籍字画碑帖,以及衣服食品,一切竹木器物之类都洗劫一空。有些参与掠抢的流民遇到返回的日军,反遭枪杀,所掠得的物品竟被日军夺去。更为痛惜的是,敌军离开桐城后,桐城县当局派兵队下乡搜查,乡民所哄抢的字画书籍,既无处出售,又不能作糊口日用,纷纷害怕一旦搜出,反招祸患,便将这些文物或埋于田园山洞,或化为灰烬。姚老亲眼目睹,有乡下杂货店竟然用金陵书局初版《后汉书》残页包裹花生蚕豆之类的零食。他扼腕叹息,这真是桐城文化罹遭的又一次巨大的浩劫啊。

日寇的铁蹄没有碾断桐城南门公路桥,依偎于唐家湾深山大宅中县府官员女眷们,依然做着她们的龙眠春梦。7月上旬日军遁迹南去,县当局竟然以桐城境内无敌踪,向上报告太平无恙而不作防御,日寇的车辆辎重竟能从怀宁高河埠至舒城七里河约200里公路上通行无阻。


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