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张潮: 康熙年间的“社会新闻大师”

时间:2011-02-10 12:45来源:新安晚报 作者:丰吉 点击:
虞初新志
 

当代的读书人,没有不知道《核舟记》和《口技》的。一枚小小的桃核,能被刻成一幅名人荟萃的生动镂雕;“一人、一扇、一抚尺”的屏帐中,居然能演绎一场大火灾……读来令人难忘。这两篇广为人知的古文,出自同一部清代小说集——《虞初新志》。大多数读者仅知这些,其实,《虞初新志》的编辑者张潮,是黄山市歙县人,他是清朝康熙年间著名的“社会新闻大师”。

“虞初”之说

关于“虞初”,说起来会让很多搞小说创作的人惭愧。虞初,是西汉武帝时期的洛阳人,是中国历史上有据可考的、最早的小说家,他的作品是《虞初周说》。《汉书》中记载,《虞初周说》一共943篇,但这部书很早就亡佚了,后人从浩如烟海的文献中,只搜寻到3篇。可这仅有的3篇,又有人说是“伪作”,不是虞初原作。是真是假,目前尚无定论。

有人考证《虞初周说》是以《周书》为蓝本,写成了小说《虞初周说》,类似于一部演义形式的周朝历史,风格有点像《山海经》。从搜寻到的这3篇“周说”来看,确实能印证这种看法。两汉时期的著名文学家、科学家张衡在他的《西京赋》中说:“小说九百,本自虞初。”至少说明了两点:最早的小说作家是虞初;虞初最早创作的小说有“九百篇”,这与《汉书》所记载的943篇应该是相符的。

《虞初周说》之后,“虞初”成了小说的代名词,除了本文要说的《虞初新志》之外,还有《虞初志》、《续虞初志》、《广虞初志》、《虞初续志》、《广虞初新志》、《虞初续新志》、《虞初近志》、《虞初支志》。这些冠名“虞初”的系列作品,都是短篇小说集。

虞初作为中国小说创作的鼻祖,现在人对他知之甚少,除了鲁迅在《中国小说史略》和谭正璧在《中国文学家大辞典》中谈到过之外,几乎所有的文学史版本都没有提到他。张潮出身读书人家,几代书香,用了这么个专业而生僻的书名,其渊博是不言而喻的。

饱学的父亲

从张氏家族文献资料来看,张潮的曾祖父和祖父辈时,家境比较殷实。当时,张家祖居在现在的宣城市郎溪县,张潮的祖父名叫张正茂,嗜书博识,能诗会文,往来的朋友都是一时名士。张正茂去世时,留下了一对小儿,大的叫张习孔,11岁;小的叫张法孔,7岁,家境逐渐惨淡。

张习孔就是张潮的父亲,他生于1606年;何年去世的,现在已不可考,但在读书这方面,他确实继承了父亲的因子,博闻强识,遗憾的是他科举之途极不顺畅,屡考屡败,加上家境日渐贫困,使他深深领教了“自古穷困亲友少”的滋味。他后来回忆说,“吾长大后”,因为极端的贫困,而将家迁往徽州歙县,栖身之地也只是半间破屋,真正是上无片瓦、下无寸地,连吃饭的碗筷都不全。但张习孔“贫且不坠青云之志”,他苦中求学,持之以恒,“为诸生十年”,直到顺治六年(1649),44岁的张习孔终于考中进士。家境也由此“雨过天晴”。


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